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Trous Noirs… Soleil Noirs ?

TEMPS DE LECTURE ESTIMÉ : 4 MINUTES
 
Par Dr Inés Urdaneta, le 27 Juin 2019
 
 
Il était convenu que les étoiles étaient le composant principal et le plus important pour que la vie s’épanouisse… jusqu’à maintenant.
 
Des chercheurs de l’université de Harvard nous expliquent que les radiations provenant des trous noirs pourraient jouer le même rôle !
 
Les zones habitables dans l’espace ont été définies par rapport aux étoiles (soleils), comme des régions dans lesquelles les radiations et l’énergie de l’étoile conviennent à l’apparition de la vie. Plus proche ou plus éloigné de cette source d’énergie, la température serait trop élevée ou trop faible pour que de l‘eau liquide puisse exister sur la surface de la planète. Ces zones dans lesquelles l’eau peut être liquide et où la biologie peut se développer sont appelées « les zone habitables » (« zones Goldilocks » en anglais).
 
Une nouvelle étude publiée dans The Astrophysical Journal (Le Journal d’Astrophysique) a découvert que de telles zones existent autour de trous noir supermassifs. C’est plutôt surprenant lorsque l’on sait que les alentours d’un trou noir, constitués de disques de gaz et de poussière tournoyants - appelés Noyaux Galactiques Actifs - NGA (ou AGN en Anglais), émettent d’immenses quantités de radiations (principalement des rayons X et de la lumière gamma et ultra-violette) pouvant détruire les atmosphères des planètes avoisinantes, engendrant des zones mortes autour du trou noir.
 
Après des simulations numériques utilisant des programmes de modélisation de NGA, les chercheurs ont été dans la mesure d’identifier de telles régions autour des trous noirs, concluant que leur pouvoir destructeur des trous noirs était largement surestimé. Les nouveaux calculs démontrent que la zone « morte » autour du trou noir s’étend en moyenne sur un rayon de 100 années-lumière, une distance bien plus courte au regard des 3 200 années lumières prédites par les anciennes études concernant Sagittarius A, le trou noir supermassif au centre de notre Voie Lactée. Conséquence : la zone habitable autour de Sagitarius A s’agrandit de 140 AL.
 
Un autre découverte est que la distance de la région dangereuse du NGA étant plus étroite que la zone totale du NGA, une planète placée dans la région la plus éloignée du NGA pourrait rester intacte pendant que les radiations du noyau actif pourraient casser les molécules créant ainsi les briques fondamentales de la biologie tels que les lipides, les protéines et l’ADN. Pour une galaxie semblable à la nôtre, la région du NGA réalisant la photosynthèse s’étendrait sur 1100 années lumières en partant du centre de la galaxie. Par la même occasion la lumière émanant du NGA pourrait faciliter la photosynthèse, facteur très important pour les planètes errantes que l’on considérait comme n’ayant pas de source de lumière autour d’elles.
 

« Les astronomes ont estimé qu’il pourrait y avoir 1 milliard de ces planètes solitaires dans la zone habitable des galaxies similaires à la Voie Lactée »

 

Concernant les effets dommageables des radiations ultra-violettes et des rayons X dans ces zones, les scientifiques disent que les bactéries sur Terre ont créé des biofilms pour se protéger des rayons ultra-violets, et que les rayons X et Gamma sont relativement bien absorbés par les atmosphères semblables à celles de la Terre, réduisant considérablement leur impact.

 

RSF en perspective :

Comme la découverte récente des zone habitables des NGA, les astrophysiciens ont réévalué et étendu la zone habitable des étoiles de type M (comme le soleil). L’accroissement des zones habitables ne cesse de grandir, ce qui implique un accroissement exponentiel des probabilités de vie dans l’espace, et notamment de forme de vie intelligente. Nous ne sommes probablement pas les seuls dans la galaxie. Et d’un autre côté, si les trous noirs se comportent comme des étoiles dispensatrices de vie, les étoiles ne seraient-elles pas des trous noirs et les trous noirs des trous blancs ?
 
 
 
Traduction proposée par Hugo Charles et relu par Olivier Thomas
 
 
 
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